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Gleich Schätzchen (2010) ist eine Sammlung von Erzählungen der britischen Schriftstellerin Helen Simspon (* 1959). 240 Seiten; Originaltitel "Hey Yeah Right Get a Life" (2000).

Es handelt sich um zeitgenössischer Kurzgeschichten über den Alltag halbwegs wohlhabender Frauen & Mütter in den mittleren Lebensjahren, die lose miteinander verknüpft sind.

Handlung

Die folgenden 4 Kurzgeschichten gefielen mir am besten:

 

"Linsen und Lilien" zeigt die Sichtweise der achtzehnjährigen Jade auf das Muttersein. Sie schwört sich, niemals "innerlich tot zu sein" oder damit zu enden, "Dienstpläne und Listen und endlose Arrangements zu machen" wie ihre Mutter, die von allen dafür bewundert wird, dass sie ein solches Mikromanagement ihrer Familie erreicht hat, während sie in Jades wertenden Augen lediglich schikaniert, nörgelt und häufig nicht in der Lage ist, die Kinder rechtzeitig zur Schule zu bringen. Als Jade sich zufällig darauf einlässt, einer anderen gestressten Mutter zu helfen, hat sie nichts als Verachtung und Abscheu für die Frau übrig, deren Haus "wie eine Propagandakampagne für Familienwerte.....ein flatterhaftes weißes Ersticken von Klischees ist."

"Cafe Society": Zwei zerrüttete Frauen treffen sich auf einen Kaffee, aber die Anwesenheit des Kleinkindes "schließt alles aus, was über das Blinzeln im Morsealphabet hinausgeht." Sein Verhalten wurde mit so viel Witz und Genauigkeit beschrieben - die winzigen Details, die über die Erzählung gestreut werden wie der Kakao auf dem Milchkaffee -, dass ein brillantes, lebendiges Bild der Szene entsteht und Charakter und Atmosphäre mit knappen, prägnanten Äußerungen vermittelt werden. Die inneren Stimmen der beiden Frauen zeigen eine komplexere und ernstere Reflexion über Mutterschaft, die nachdenklicher und trauriger ist. Sie gehen in plötzlicher Eile, wie man es so oft mit kleinen Kindern tun muss, und beschließen "nie wieder", nachdem sie "weniger als 200 Worte innerhalb dieser Stunde ausgetauscht haben."

In "Hey Yeah Right Get A Life" und "Hurrah for the Holidays" lernen wir Dorrie kennen, deren anfänglicher Enthusiasmus für das Muttersein sich abnutzt, als ihr jüngstes Kind beginnt, die Kleinkindjahre hinter sich zu lassen, und Dorrie gezwungen ist, sich mit dem auseinanderzusetzen, was von ihr und ihrem Leben übrig geblieben ist: "Sie hatte sich selbst in Stücke zerbrochen wie einen Keks und war nun überall verstreut." Sie tut nichts für sich selbst, durch ihre "ständige Nützlichkeit für andere ist sie selbst zu einer großen fetten Null geworden". Dorrie weiß nicht, wie sie sich selbst in den Vordergrund stellen soll, denn sie fühlt nichts als Schuld, wenn sie nicht ständig mit Aufgaben für die Familie beschäftigt ist. Aber gleichzeitig ist sie erschöpft und von einem Gefühl der Minderwertigkeit und des Versagens zerfressen, nachdem sie jahrelang mit "stürmischen, egomanischen kleinen Menschen" zu tun hatte. Diese Geschichten sind vielleicht die traurigsten und ergreifendsten in der Sammlung. Ihre Apathie und Lustlosigkeit erzeugt beim Leser große Empathie, da sie eine fürsorgliche, liebevolle, nachsichtige Mutter ist, die von ihrem Mann schikaniert wird. Simpson schreibt mit viel Einfühlungsvermögen über Dorries deprimierende Notlage, doch bleibt der Text voller Humor und trockener, sardonischer Kommentare, die einem ein breites Lächeln ins Gesicht zaubern.

Fazit

Simpsons Schreibstil ist intelligent und gekonnt. Sie ist sehr geschickt darin, Charaktere schnell und geschickt zu erschaffen und den Leser schnell und mühelos in den Mittelpunkt einer Szene zu stellen.
Die klischeehaften Einstellungen und Lebensstile vieler Hauptfiguren könnten irritieren. Die häufigen Einsprengsel von humorvollen Phrasen und Episoden sind ein erlösendes Merkmal dieses Buches.

Es spricht viel dafür, dass jedes Buch eine ganz andere Wirkung auf jeden Einzelnen hat. Bestimmte Bücher wirken definitiv anders auf einen, je nachdem, ob man im Urlaub, überarbeitet, emotional, ekstatisch oder in einer bestimmten Lebensphase ist. Ich denke, dies ist eines dieser Bücher, und mir ist klar, dass es nicht alle Eltern oder Leser ansprechen wird, so sehr ich auch darauf bestehe, aber ich würde Sie ermutigen, es einmal auszuprobieren. Es ist intelligent, treffend und witzig. Simpson ist eine begnadete Beobachterin der Menschen und des Lebens. Ich mache mich auf den Weg, um mehr von ihren Büchern zu entdecken.

Helen Simpson

Die Schriftstellerin wurde in Bristol, im Westen Englands, geboren und besuchte eine Mädchenschule in Croydon. Sie studierte Englisch & Literaturwissenschaft an der Universität Oxford, wo sie eine Abhandlung über die Farce zur Zeit der Restauration schrieb.
Im Anschluss war sie fünf Jahre als Mitarbeiterin für die Zeitschrift Vogue, ehe sie als freiberufliche Schriftstellerin Artikel für Zeitungen und Zeitschriften sowie zwei Kochbücher verfasste.

Ihr literarisches Debüt, die Kurzgeschichtensammlung Four Bare Legs in a Bed and Other Stories (1990), wurde sowohl mit dem Young Writer of the Year Award von The Sunday Times als auch mit dem Somerset Maugham Award ausgezeichnet.